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太平大巴剎賭什麼?鑄鐵棚下來「賭雨」【旅行幹什麼】

太平老巴剎內的蔬果市場區,放蔬果的階梯狀檯子是磚造的,外層敷上水泥,堅固耐用又容易清洗。
太平老巴剎內的蔬果市場區,放蔬果的階梯狀檯子是磚造的,外層敷上水泥,堅固耐用又容易清洗。

位於馬來西亞霹靂州的太平,距離檳城只有大約一個半小時車程。在怡保興起之前,太平曾是霹靂州的首府,藏有許多歷史遺跡。不同於檳城的華麗擁擠,太平樸實寧靜,更具在地生活感。人們說這裡是「雨城」,因為鄰近山區,從馬六甲海峽吹來的風遇山成雨,使得太平的雨量比馬來西亞其他地方多一倍。在午後雷陣雨之後,迎著舒爽清涼的微風在太平街頭悠悠漫步,最是身心舒暢。

在這座總是下雨的城市,老人家們流傳著一個舊習慣:到大巴剎(Bazaar,馬來文「市場」的意思)「賭雨」。

「我賭一點半。」「我賭兩點十五分。」「我賭三點。」老人們聚在大巴剎的屋簷下,躲避早上熾烈的太陽,賭今天的第一滴雨幾點鐘會落在老巴剎的屋頂上。大巴剎陰涼通風,除了販售日常所需的食物,也是人們社交閒聊、消磨光陰的好去處。

大巴剎的木屋頂,是用十九世紀流行的鑄鐵結構支撐,兩層木屋頂之間留有類似百葉窗的通氣口,可讓熱空氣向上散去,兼顧採光。第一層的木屋頂可將雨水導流到第二層屋頂,中間透氣用的窗口就不會滲水。
大巴剎的木屋頂,是用十九世紀流行的鑄鐵結構支撐,兩層木屋頂之間留有類似百葉窗的通氣口,可讓熱空氣向上散去,兼顧採光。第一層的木屋頂可將雨水導流到第二層屋頂,中間透氣用的窗口就不會滲水。

走進大巴剎,其結構之美讓我大吃一驚。鑄鐵製成的梁柱纖細而穩固,簡潔有序地撐成一座面積廣大的棚架,極具幾何之美。也因為鑄鐵口徑細,不但視覺上顯得輕盈,室內的使用面積也可以獲得極致利用,不因柱子而礙手礙腳。當地的朋友介紹,這座巴剎建於1884年,隔壁還有一座幾乎一模一樣的建築,建於1885年,二者是現存馬來西亞最古老、最完整也是規模最大的市場建築,是英國殖民時期太平都市規劃的中心。

讓市場作為一座新興城市的中心,是當時英國駐霹靂州代表瑞天咸(Frank Swettenham,1850-1946)治下對太平的想像。要如何打造一座霹靂州的首府呢?瑞天咸和他的施政團隊在這裡以市場為起點,先安置民生所需,進而拓展道路,並沿著道路建造磚造街屋,形成商店街;接著,商業在此匯聚、繁榮,逐漸形成人們得以安居樂業的城市。大巴剎既是中心,也是太平的起點,在漫長的悠悠歷史中,這裡也曾是馬來半島的農產運銷中心,從這裡集運出去的食物,養活了無數家庭。

蔬果市場區的隔壁是肉類市場區,切肉的磚造檯面上鋪著光滑的大理石,方便收攤後清洗。
蔬果市場區的隔壁是肉類市場區,切肉的磚造檯面上鋪著光滑的大理石,方便收攤後清洗。

既然是已有135年歷史的老市場,當初的規劃就不可能用電去作為照明和空調之用,在炎熱多雨的熱帶,如何採光、排水、引導空氣對流並維持室內衛生,在在考驗著建造者的巧思。屋頂的百葉格柵可兼顧採光與熱對流,地面傾斜的坡度與溝渠則讓污水得以排除,並維持行走時的乾爽。每個攤位都設置了磚造與水泥砌造的檯面,依蔬果、肉類、魚類等陳列品設計,蔬果區的檯面製造成階梯狀,可讓商品呈現出最大能見度,並避免堆疊造成的壓傷、悶傷;肉類區則設置了光滑的大理石桌面,耐得住刀,也方便清洗。

從現在的角度看,大巴剎的設計仍然充滿巧思,令人讚嘆。可惜它的商業生命正在衰亡,被現代的超市取代。據說經過許久的爭辯,大巴剎終於逃過拆遷的命運,得以原地保存,但如何修復並讓它再度恢復生機,仍然是個巨大的考驗。

作者簡介:
張蘊之
信風書院主持人/資深旅行作者/資深編輯/資深文化藝術講師/資深孤狼/資深斜槓。近年來背包有點背不動,考慮買個行李箱



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