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〈漂丿之島4〉長谷寺的暗黑傳說 住持領你去躺棺

面對人口外移,佐渡島的長谷寺近年力求轉型以延續經營。
面對人口外移,佐渡島的長谷寺近年力求轉型以延續經營。

去長谷寺之前,導遊林桑不斷耳提面命,說這裡的住持很熱情,一講解便滔滔不絕,希望遊客能多花點時間了解這寺廟一千二百多年的歷史。到了寺廟入口, 只見一尊約六公尺高的花崗岩兔子像,牠拉開胸襟的衣服,裡頭露出一個菩薩臉,據說寺方原本計畫晚上讓兔子的兩眼射出紅光,後來因為航空法而放棄,那景象想像起來,實在很難說是莊嚴還是詭異,不過紅眼兔的圖像已經進駐了紀念T恤和平安符上,住持說,希望能讓牠成為佐渡經典地標,猶如魚尾獅之於新加坡。

門口的花崗岩兔配上胸口的菩薩像,成為長谷寺的經典地標。
門口的花崗岩兔配上胸口的菩薩像,成為長谷寺的經典地標。

原來過去廟方養一批野兔來除草,後來兔子越來越多,又供了尊菩薩來保佑兔子,便有了這尊耐人尋味的雕像,也成為觀光景點。進去廟裡後,住持遞上了折頁的名片,上頭密密麻麻印著小於八級字的字體,說明了他的寶號富田寶元、寺裡每月花季、被登記為歷史遺產的各廳房介紹、所有展示導覽和體驗課程,我看若要全部體驗完這些,恐怕要待上一個月才夠。

古時兔子被用來當天然除草機,現在則是幸運物,招攬遊客。
古時兔子被用來當天然除草機,現在則是幸運物,招攬遊客。

或許因為當日天色已晚,寺裡瀰漫著幽暗陰森的氛圍,住持招手呼喚我們爬上一個低矮的鐘樓,噹噹敲起大鐘,霎時山林間迴盪著巨響,彷彿一口氣召喚出所有靈魂。接著他又引我們走過一個棧板,去摸一棵著名的古樹,說是這棵樹有強大的能量,會對身心靈帶來好處。前方的同伴閉眼摸了半晌,轉過頭來泫然欲泣貌,我摸了則是感到樹粗糙的紋理而已,只能說人各有際遇與天份。

傳說具有魔幻神力的老樹,走過棧板觸摸樹幹會有奇妙感應,如果你有慧根的話。
傳說具有魔幻神力的老樹,走過棧板觸摸樹幹會有奇妙感應,如果你有慧根的話。

住持接著要我們伸出手,瞬間從懷裡掏出兩隻幼兔來硬塞在我們手上,想必是寺內兔子繁殖過快,何不拿幼兔來當做招攬遊客的法寶?雖然有點不知該拿幼兔怎辦,我們還是捧著兔子,一邊跟著他走向大殿另一端,通過另一個長廊後,眼前赫然出現一座棺材,原來是名片上寫的「暗闇體驗」,你可以躺在裡頭10到30分鐘,體驗真正的黑暗與孤獨,住持會在外頭就著燭光講道。

這輩子從沒躺過棺材嗎?不妨到長谷寺體驗看看。
這輩子從沒躺過棺材嗎?不妨到長谷寺體驗看看。

我們看著棺材底部布料上不知名汙痕,現場面面相覷,沒人自願進去躺,這時住持表情從原本的期待轉為落寞,最後彷彿下定決心使出壓箱寶,又拿著鑰匙開了另一個小房間,領我們進去看極為珍貴的文化遺產十一面佛。這座木佛是平安晚期的作品,可以說是鎮廟之寶,也是最後的大絕招了,房內旁邊的古畫已經薄到脆化,可能對它吹口氣就會破碎,我們只好憋著氣在房裡參觀,就算聽不懂住持的解說,也看得出這些古物有多珍貴。

害怕的話也有雙人棺可以躺,其中之一甚至有身高加長,甚是貼心。
害怕的話也有雙人棺可以躺,其中之一甚至有身高加長,甚是貼心。

膽子夠大的話就體驗一人棺,住持還可在外頭講經,助你涅槃。
膽子夠大的話就體驗一人棺,住持還可在外頭講經,助你涅槃。

被列為文化遺產的十一面佛,是長谷寺珍藏的名品。
被列為文化遺產的十一面佛,是長谷寺珍藏的名品。

礙於時間的關係,我們必須向住持告別,於是雙手輕輕奉回他的幼兔,感謝他的熱情導覽。住持用力扯了扯兔子的前腳,說正在訓練兔子向遊客說「掰掰」,我想像他既要照料偌大寺廟的庶務,還要想方設法推觀光,這個斜槓可真玩很大,實在話,這年頭不論和尚還是兔子還真不好當。(撰文、攝影:李郁淳)
 
旅遊資訊
長谷寺 http://sado-choukokuji.jp/
 



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