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吳哥神廟喝什麼?清潤消暑糖棕蜜【旅行幹什麼】

糖棕樹是柬埔寨的國寶樹,在吳哥寺的參道兩旁,種植了許多糖棕樹。
糖棕樹是柬埔寨的國寶樹,在吳哥寺的參道兩旁,種植了許多糖棕樹。

在柬埔寨有句名言:「長著糖棕樹的地方,就是高棉人的土地。」吳哥王朝時期,高棉人的勢力廣大,範圍囊括現在的越南南部、寮國南部、泰國、緬甸南部,每次在中南半島探險陌生的新地方,看著廣闊大地上傲然而立的糖棕樹,親切感便油然而生。

糖棕樹很好認,和椰子樹同是棕櫚科,長相也有些相似。糖棕樹的樹幹生著硬刺,是建築房屋的良材;細長的葉子可編製成日用品,柬埔寨傳統的草帽就是用糖棕樹葉編成的。雄蕊呈長棍狀,切一刀即可滴出花蜜,這種花蜜所製成的「棕櫚糖」是柬埔寨主要的食用糖,傳說是不會對身體造成負擔的好糖,糖尿病患也可以吃。其甜度比蔗糖低,清爽芬芳、生津止渴,吃起來不會讓喉頭泛酸。

在神廟門口賣花蜜水的小販。糖棕樹的雄蕊產蜜,切開一道口子用竹筒收集花蜜,即可製糖。調成花蜜水,清甜解渴。
在神廟門口賣花蜜水的小販。糖棕樹的雄蕊產蜜,切開一道口子用竹筒收集花蜜,即可製糖。調成花蜜水,清甜解渴。

柬埔寨的熱,是打從臟腑裡燒出的一把火,這把火包著一層滾燙水氣,內燥外濕,讓人體內口乾舌燥,體表肌膚又濕又燙。這種熱,任你灌再多的水也沒用。很多人燥得受不了,猛灌冰水,但冰水下肚猶如火上澆油,越喝越是燥得難受。有句話說「不時不食」,當地水土與氣候養出來的食物,才是最好的對症良方。

吳哥神廟門口常有賣棕櫚糖花蜜水的小販,我經過時都會買一杯。花蜜水是清熱解渴的神物,比起椰子水蠻橫的寒涼,花蜜水的效果顯得溫和綿長。花蜜水只能趁新鮮時飲用,小販趕著清早天涼採集花蜜,現採現賣,放到中午就會發酵,不能喝了。當地朋友開玩笑說:「到了下午,花蜜水就會變成花蜜酒。」可惜這個酒是不能喝的,發酸就是壞掉啦。

賣花蜜水的小販為了介紹這種神奇的植物,都會將雄蕊、糖棕果放在車上當作解說道具。糖棕果也很好吃,Q彈的半透明果肉,是常見的甜點食材。

傳統包裝的棕櫚糖,熬煮成形後用糖棕樹的葉子裹起來。固定用的繩子是切細的棕櫚葉。
傳統包裝的棕櫚糖,熬煮成形後用糖棕樹的葉子裹起來。固定用的繩子是切細的棕櫚葉。

走在柬埔寨的傳統市場中,到處都能看到濃稠的液態糖。將樹上採集下來的花蜜直接倒進鍋中熬煮、簡單過濾雜質,即可開賣。以前塑膠袋不普及,人們會帶著自己的鍋碗瓢盆去買。

把糖熬煮得更乾,趁熱塑形成圓棍狀,再切成一枚一枚的小圓餅,用糖棕樹的葉子裹起來,就成了方便攜帶的樣式,早年觀光客很喜歡買來當作伴手禮。現在雖然也還有這種傳統包裝,但裡頭都包了一層塑膠袋,棕櫚葉反而成了裝飾。

打開棕櫚葉,裡頭的棕櫚糖包裹著塑膠袋。
打開棕櫚葉,裡頭的棕櫚糖包裹著塑膠袋。

棕櫚糖帶有獨特的花草香氣,用途很廣,可當作砂糖的替代品,拿來兌茶、咖啡也很適合。我喜歡用來搭配越南滴滴壺製作的黑咖啡,可以帶出豆子的果香和酒香,讓味覺層次更豐富。有機會探訪柬埔寨,糖棕花蜜水和棕櫚糖,都是值得把握的好東西噢!

圓餅狀的棕櫚糖,可取代冰糖,為茶或咖啡增添清甜風味。
圓餅狀的棕櫚糖,可取代冰糖,為茶或咖啡增添清甜風味。

作者簡介:

張蘊之

信風書院主持人/資深旅行作者/資深編輯/資深文化藝術講師/資深孤狼/資深斜槓。近年來背包有點背不動,考慮買個行李箱。

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