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誤會36年 美製國光號不是灰狗巴士

國光客運的MCI 96A3車款。(翻攝自http://blog.xuite.net/p356930644/twblog)

美國製造的巴士「國光號」堅固耐用,台灣自1978年開始引進,在高匯率、高稅金的時代,一台要價1400萬元,享有「勞斯萊斯」大客車的稱號。

不過,很多人不曉得,國內習慣把美製的國光號MCI車輛稱為「灰狗巴士」,其實是一場誤會。因為美國有間州際巴士公司Greyhound(灰狗巴士),擁有不少的MCI車輛,於是就有人將兩者做了很「自然」的連結,認為當時公路局引進的MCI車輛就是灰狗巴士。

美國灰狗巴士公司(Greyhound)採用的MCI 96A3型車輛。(翻攝自www.busdrawings.com)

台灣第一條高速公路中山高1978年通車,公路局為因應國道運輸需求,從美國引進MCI公司製造的MCI MC8共50輛,在中山高擔負長程客運的重任。之後再於1980至1986年分批引進共210輛的MCI MC9,之後又引進後繼車款MCI 96A3,這三款美製的MCI車型共引進491輛。

之前曾在國光客運公司服役的MC8車款。(翻攝自http://sap32aaa.pixnet.net/blog)

之前曾在國光客運公司服役的MC9車款。(翻攝自http://sap32aaa.pixnet.net/blog)

國光號的特點是車身結構紮實,底盤是整體式鋼骨不鏽鋼外皮,配有8汽缸引擎超大馬力,再加上整體車身由原廠組裝,乘坐起來平穩舒適,隔音效果也很好。即使颱風天,國光號行駛在高速公路上仍穩如泰山。

美製國光號是在1978年11月1日正式行駛,台北直達高雄,不但開啟了國道客運新契機,也象徵台灣經濟起飛期的開始。早年的國光號還配有挑選過的隨車服務員,很多人仍記得斜戴著招牌圓帽的「國光號小姐」,為旅客提供茶水的服務。

國光號的品質雖然很好,仍不敵時光的摧殘,第一批的MCI MC8到2000年全數除役,第二批引進的MCI MC9也在2008年年中淘汰完畢,只剩下第三批96A3,也在6年前陸續汰換,剩下33輛,明年將全部���役。(本刊綜合報導)

引進台灣的美製MCI車款皆有安全窗的設計,每扇窗戶都能單獨當逃生窗。(翻攝自http://sap32aaa.pixnet.net/blog)

遇緊急狀況,每一扇窗戶都可以由內向外推,供逃生使用。圖為MC9車款。(翻攝自http://sap32aaa.pixnet.net/blog)